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Estrategia bigstack: introducción

El No-Limit Hold'em (NLHE) es la variante del poker más famosa hoy por hoy. Es el poker del que se habla en los programas de televisión, en los libros e, incluso, en las películas.

Uno de los motivos de su éxito es quizá la complejidad y gran variedad que ofrece esta variante del juego a los jugadores. El propio Mike Sexton, un conocido jugador y moderador de poker, ha acuñado la frase: «Necesitas un minuto para aprender a jugar al No-Limit Texas Hold'em y una vida para dominarlo», en otras palabras, entender las reglas es sencillo y sólo son necesarios unos minutos para aprender a jugar, pero dominar todas las sutilezas estratégicas de este juego puede llevar toda una vida.

Hasta ahora, sólo hemos hablado de la estrategia short stack, es decir, de cómo jugar con un stack pequeño para lograr las máximas ganancias y al mismo tiempo reducir al mínimo la complejidad de las decisiones. Así pues, hemos podido experimentar los primeros pasos con el NL Hold'em y estamos en disposición de enfrentarnos con los conceptos para jugar un big stack con éxito. Es lo que llamamos estrategia del big stack o BSS (del inglés, Big Stack Strategy).

Más dinero, más decisiones

Con la estrategia del short stack en el No-Limit-Hold'em, el jugador dispone de una estrategia sencilla y fácil de entender sobre cómo ganar en una mesa de NLHE siguiendo unas directrices claras. Siempre hemos tenido a nuestra disposición una especie de «manual para el éxito» y, por consiguiente, un acceso fácil y seguro a esta variante. Para el juego con un stack grande, este manual ya no es aplicable. El stack es considerablemente más elevado y las posibilidades que esto implica más numerosas.

  • Como jugador de una estrategia big stack, siempre debemos incorporarnos al juego con la máxima cantidad de ciegas grandes, normalmente, 100 CG.

Si queremos aplicar la estrategia de big stack en una mesa de NL $2/$4, nos podemos incorporar al juego con la máxima cantidad posible de $400 en total, por eso, a este tipo de mesa se la conoce como «NL400».

Como ahora jugamos con un stack grande, el número de rondas de apuestas aumenta de forma efectiva. Mientras que como jugador de la estrategia short stack hemos jugado all-in antes o durante el flop en la mayoría de los casos, esto no ocurre en el caso de la BSS.

Las decisiones que hay que tomar no son sólo más numerosas, sino también más complejas, porque a diferencia de lo que ocurre con una SSS, ahora puede entrar en escena la opción de igualar (call).

Por lo tanto, para el juego es necesario considerar muy bien la mano desde el principio (preflop) hasta el final (river). Los botes son más grandes y las decisiones más complejas.

No hay límites

No-Limit, es decir, sin límites. El tamaño de las apuestas a la alza está abierto, por lo que se puede apostar todo en cualquier momento. Mientras que con el Fixed-Limit sólo se puede ganar o perder una cantidad predeterminada en cada ronda, una mala decisión en el caso del NL puede costarnos toda nuestra caja.

Esta característica del No-Limit es el motivo por el que los jugadores inexpertos deben limitarse a la estrategia del short stack o a la variante Fixed-Limit. Pero si queremos entrar de lleno en materia y ampliar nuestra experiencia, un stack grande abre muchas posibilidades para beneficiarse del mal juego de los contrarios.

Riesgo frente a ganancias

Al no variar el tamaño de las apuestas en No-Limit Hold'em, los botes suelen hacerse más grandes con cada ronda de apuestas, por lo que es importante comparar siempre el riesgo al que nos enfrentamos con las posibles ganancias.

Por ejemplo, en determinadas circunstancias, un proyecto de gutshot (escalera a falta de una carta interior) puede resultar rentable pero un proyecto de color quizá no lo sea. Todo depende del tamaño del bote, de la cantidad que hay que apostar y del tamaño del stack que nos queda. En cada mano tenemos que adaptar nuestro juego teniendo en cuenta estos factores para poder ganar.

Este comportamiento debe adaptarse constantemente a lo que ocurre para llegar a ser un buen jugador.


«Depende»

Esta es sin duda una de las frases más utilizadas por los buenos jugadores de No-Limit: «Depende». En casi todas las discusiones profesionales o manuales relacionados con el juego NL aparece el comentario «casi siempre» o «en la mayoría de las ocasiones». Consideremos el siguiente ejemplo: en el turn tenemos una trash hand (mano basura) y todos los jugadores que siguen en el juego pasan hasta nosotros, que ocupamos la última posición. En la mayoría de los casos, no se consigue ganar dinero y lo normal sería pasar con una mano basura ¡en la mayoría de los casos! Pero un buen farol a tiempo nos puede permitir ganar el bote incluso sin una buena mano. Ahora bien, el hecho de que en este ejemplo sea un farol una buena idea, no depende de la mano en sí, sino del tipo de adversarios, del tamaño de nuestro stack en comparación con el bote o incluso de cómo han sido las apuestas hasta el momento. Por lo tanto, cada decisión debe adaptarse siempre a la situación real.

  • Un buen jugador de big stack analiza la información.

Una de las características más importantes de un buen jugador es que está analizando constantemente; que intenta tener en cuenta todos los datos a su disposición. Ya sea su posición en la mesa, la forma de apostar del adversario, la propia imagen, los posibles tells (pistas), etc., percibe cualquier dato y lo utiliza para tomar su decisión, a ser posible, la decisión correcta. Como jugador de SSS es normal que aún descuidemos bastante muchos de estos factores.

Las decisiones correctas

Esto nos conduce a un concepto más amplio e importante para el No-Limit Hold'em: no se trata de ganar cuantos más botes mejor, de saber leer las cartas de adversario ni de hacer los mejores faroles; se trata simplemente de tomar siempre las decisiones adecuadas. 

  • En el NLHE se trata de tomar las decisiones adecuadas.

Si la mayoría de nuestras decisiones son acertadas, mientras que las del adversario no lo son, jugaremos al poker de forma rentable. Un jugador podría ganar en una noche diez botes pequeños porque hemos tenido que pasar con nuestra mano. Sin embargo, nosotros podemos ganar sólo tres pero que sean mucho más grandes porque nuestros adversarios no podían tirar sus cartas y, al final, terminamos la noche con ganancias. Sin duda, hemos ganado muchos menos botes pero hemos tomado las decisiones correctas, que es de lo que se trata. Es una especie de carrera: gana quien toma más decisiones correctas que la mayoría de sus oponentes durante más tiempo.

Por lo tanto, sólo podemos ganar cuando nuestros adversarios comenten errores. Esto encierra un nuevo concepto: la agresión es la clave para jugar al poker de forma exitosa.

La agresión es una clave importante

Supongamos que nuestro juego consistiera únicamente en pasar o igualar. La única forma de ganar una mano sería llegar hasta el showdown y tener la mejor mano. Ahora imaginemos que añadimos las opciones apostar y subir; esto se traduce en dos formas de ganar: teniendo la mejor mano al final o logran que nuestros oponentes tiren sus cartas (que pueden ser mejores) antes de llegar a la confrontación final.

Al apostar o subir la apuesta se ejerce presión sobre el adversario, es decir, se le obliga a tomar una decisión y, quizá, a cometer un error, ya sea porque sigue adelante con una mano peor que la nuestras o porque desperdicia una mano buena.

  • Los jugadores que se centran en ganar, ejercen presión sobre sus adversarios para que comentan errores.

Crear esta presión puede no ser fácil. La posición que ocupamos en la mesa juega un papel muy importante.

El valor de la posición

Si estamos en posición, es decir, cuando somos el último jugador de una mano, contamos con tres ventajas decisivas para ejercer presión sobre nuestros oponentes:

  1. Sabemos cómo han reaccionado el resto de los jugadores antes que nosotros.
  2. Al ser el último jugador, podemos hacer un farol.
  3. Es más sencillo maximizar las ganancias.

Mayor stack, mayores posibilidades

Otra forma decisiva de ejercer presión es contar con un stack grande. En general:

  • Los jugadores con un stack grande puede hacer presión más fácilmente.

Lo que con la estrategia short stack era un inconveniente, como bigstack es una ventaja. Si un jugador juega con muchas fichas contra un segundo jugador que tiene pocas fichas, al primero le resulta fácil presionar al segundo. En cada acción, el jugador que tiene pocas fichas debe meditar detenidamente, para jugar todo su stack, ya que el otro jugador tiene más fichas a su disposición. El jugador con más fichas sólo juega una fracción de su stack y, por lo tanto, es más difícil presionarle.

Por ese motivo, siempre que nos sentemos a una mesa debemos hacerlo con la máxima cantidad posible para gozar de todas las ventajas de una estrategia de big stack.

Planificar la propia mano

Una vez que hayamos asimilado todos o a ser posible muchos de los conceptos del NLHE, debemos relacionarlos. Esto es una parte del proceso mental que siempre debe realizarse de antemano. Así prevemos el futuro (es decir, lo que puede ocurrir en las rondas de apuestas sucesivas) e intentamos prepararnos para las situaciones desagradables en las que, al final, incluso podemos tomar las decisiones incorrectas.

Así que hay que planificar bien nuestra mano y jugar con cabeza. Esta afirmación puede parecer evidente, pero con frecuencia se subestima o ignora.

  • Las manos del No-Limit-Hold'em se planifican de antemano.

Cada acción que se realiza debe ser parte de un plan. Antes de poner la primera ficha sobre la mesa debemos responder a preguntas como «¿Cómo debo reaccionar a una subida?» o «¿Qué hago en el turn si se pasa hasta llegar a mí?». De esta manera, podemos evitar los errores con antelación.

Naturalmente, para planificar y llevar a cabo una mano son necesarios ciertos principios estratégicos. El juego antes y en el flop así como en el turn y el river exige en cada caso distintas consideraciones que explicaremos con detalle en el siguiente artículo sobre la estrategia de big stack en el NLHE.

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